Патоген

Матеріал з Вікіпедії — вільної енциклопедії.
Перейти до: навігація, пошук

Патоген або інфекційний агент (патологічний збудник) — біологічний агент, що викликає хворобу у іншому організмі-хазяїні. Цей термін найчастіше використовується для агентів, які руйнують нормальну життєдіяльність багатоклітинних тварин або рослин. Проте, патогени можуть вражати й одноклітинні організми з усіх царств. Термін патоген походить грец. παθογένεια — «який спричиняє страждання». Існує багато шляхів, якими патогени можуть проникати до організму хазяїна; більшість з них мають епізодичних характер, але деякі, наприклад, зараження ґрунту, мають довгочасний характер та потенціал для зараження організмів патогенами.

Тіло людини містить багато природних засобів захисту проти більшості загальних патогенів у вигляді імунної системи, а деякі «корисні» мікроорганізми, особливо бактерії, живуть у тілі здорової людини нормальна флора. Проте, якщо імунна система або «хороші» бактерії ушкоджується будь-яким шляхом (наприклад, в результаті хіміотерапії, ВІЛ або антибіотиків, призначених вбити інших патогенів), деякі безпечні до того хвороботворні бактерії можуть розмножитися і викликати хворобу. Такі випадки називаються опортуністичною інфекцією.

Деякі патогени (наприклад, бактерія Yersinia pestis, яка, здається, викликала більшість епідемій чуми, вірус віспи, малярійний плазмодій та інші відповідають за дуже значні кількості випадків хвороб. Деякі патогени розповсюджуються комахами, наприклад малярія — за допомогою комарів, а чума — за допомогою бліх. Із патогенів, чий вплив проявився тільки в останні часи, слід відмітити ВІЛ, який заразив декілька десятків мільйонів людей у світі, також як і SARS. Сьогодні медицина має багато засобів боротьби з патогенами, серед яких вакцинація, антибіотики і фунгіциди. Разом із соціальним розвитком, наприклад, появою контролю якості їжі, гігієни і очищенню води, вони значно скоротили загрозу від багатьох патогенів. Тим не менш, інші патогени все ще продовжують загрожувати людському життю.