Печера кристалів

Матеріал з Вікіпедії — вільної енциклопедії.
Перейти до: навігація, пошук

Координати: 27°51′03″ пн. ш. 105°29′47″ зх. д. / 27.85083° пн. ш. 105.49639° зх. д. / 27.85083; -105.49639

Cristales cueva de Naica.JPG
Зросток кристалів гіпсу з печер Найка. Розмір: 18 x 14 x 13 см., маса 2.6 кг..
Прозорий призматичний кристал гіпсу 22.6 x 2.6 x 1.6 см., знайдений серед гігантських кристалів (закріплений на штучній підставці).

Печера кристалів (ісп. Cueva de los Cristales) з'єднана з шахтовим комплексом Найка (ісп. Naica), розташована на глибині 300 метрів під містом Найка, штат Чіуауа, Мексика. Печера унікальна наявністю велетенських кристалів селеніту (мінерал, структурна різновид гіпсу). Найбільший із знайдених кристалів має розмір 11 м. завдовжки і 4 м завширшки, при масі 55 тонн. Це одні з найбільших відомих кристалів. У печері вельми спекотно, температури досягають 58 ° C при вологості 90-100%[1].. Ці фактори сильно ускладнюють дослідження печери людьми, роблячи необхідним використання спеціального спорядження. Навіть зі спорядженням знаходження в печері зазвичай не перевищує 20 хвилин[2][3]

Формування кристалів[ред.ред. код]

Найка знаходиться на древньому розломі, і під печерою є магматична порожнин.а Магма нагрівала підземні води, і вони наситились мінеральними речовинами, в тому числі великою кількістю гіпсу. Печера була заповнена гарячим розчином мінералів протягом сотень тисяч років, можливо до декількох мільйонів років. Протягом цього часу температура розчину залишалася стабільною в діапазоні 54-58°C, надаючи єдино можливі умови для росту кристалів селеніту (за участю безводної форми сульфату кальцію — ангідриту). Найменша швидкість росту кристалів становить 1.4 ± 0.2 × 10 -5 нм/с при температурі 55°C[4].

Історія відкриття і сьогодення[ред.ред. код]

У 1910 році шахтарі відкрили печеру під шахтами Найка, пізніше названу Печера мечів (ісп. Cueva de las Espadas). Вона розташована на глибині 120 м над Печерою кристалів і заповнена красивими світлими і прозорими кристалами приблизно метрової довжини. Вчені вважають, що на цій глибині температура впала значно раніше, припинивши зростання кристалів.[5]

Печера кристалів була виявлена ​​у 2000 братами-шахтарями Санчез, що прокладали новий тунель в шахтовому комплексі для компанії Індустріас Пеньолес (ісп. Industrias Peñoles). Шахтовий комплекс Найка має істотні поклади срібла, цинку, свинцю. Печера кристалів — це порожнина у формі підкови в масиві вапняку. Величезні кристали перетинають простір печери в різних напрямках. З печер постійно відкачується вода. У разі зупинки обладнання вони знову затопилюються. Кристали деградують на повітрі, тому дослідники з «Проекту Найка» прагнуть задокументувати цей геологічний об'єкт.

Новий зал, названий «Льодовий палац», було відкрито при бурінні в 2009 році. Він знаходиться на глибині 150 м і не заповнений водою. Формації кристалів значно менші, з тонкими ниткоподібними наростами.

Майбутнє[ред.ред. код]

Надалі кристалами можуть зацікавитися біологи, оскільки в їх мікроскопічних порожнинах, заповнених рідиною, можуть перебувати стародавні мікроорганізми. У передачі телеканалу Discovery в лютому 2011 року згадувалося про можливе існування інших печер, але їх дослідження вимагає руйнування кристалів. Вказувалося, що в кінцевому підсумку печера буде повернута до споконвічного затопленого стану.

Примітки[ред.ред. код]

  1. [http://news.nationalgeographic.com/news/2007/04/photogalleries/giant-crystals-cave/ Giant Crystal Cave Comes to Light] // April 9, 2007: "Temperatures hovered consistently around a steamy 136 degrees Fahrenheit (58 degrees Celsius)"
  2. A rare glimpse of the cave of crystals // BBC, 19 January 2010: "special cooling suit - which is basically like a suit of chain mail but filled with ice cubes. Then there's a breathing system which feeds cool, dry air into your mask."
  3. Cavern of Crystal Giants // National Geographic, November 2008: " a vest with more than a dozen palm-size ice packs sewn into pockets across the chest and back. Then another vest to insulate the ice against the heat. Then, over everything, a bright orange caving suit. A helmet, a headlamp, a respirator mask blowing ice-cooled air. Gloves, boots. Even for cavers cocooned in all this protective gear, the heat is exhausting and dangerous; most trips inside last no more than 20 minutes."
  4. Ultraslow growth rates of giant gypsum crystals
  5. Stefan Lovgren, Giant Crystal Cave's Mystery Solved // National Geographic News, April 6, 2007: "In 1910 miners discovered another spectacular cavern beneath Naica. .. the Cave of Swords is closer to the surface, at a depth of nearly 400 feet (120 meters)."

Ресурси Інтернету[ред.ред. код]