Френк Конрад

Матеріал з Вікіпедії — вільної енциклопедії.
Перейти до навігації Перейти до пошуку
Френк Конрад
Frankconrad.jpg
Народився 4 травня 1874(1874-05-04)[1]
Піттсбург, Пенсильванія, США
Помер 11 грудня 1941(1941-12-11)[1] (67 років)
Маямі, Флорида, США
Країна Flag of the United States (1912-1959).svg США
Діяльність винахідник, інженер, радіоведучий
Заклад Westinghouse Electric
Членство Інститут інженерів з електротехніки та електроніки
Нагороди

Френк Конрад (4 травня 1874 — 10 грудня 1941) — інженер-електрик, його найбільш відомий вклад в розвиток радіо, в тому числі своєю роботою по створенню першої служби мовлення.

Близько 50 років він працював у електротехнічній та виробничій компанії Westinghouse у Східному Пітсбурзі, штат Пенсильванія. Експериментальна радіостанція наповнила його натхненням, і він виступив у ролі консультанта для створення першої служби мовлення Вестінгауза над радіостанцією KDKA.

Раннє життя[ред. | ред. код]

Конрад народився 4 травня 1874 року в Пітсбурзі, штат Пенсильванія у родині Герберта М. Конрада, залізничного механіка, та Сейді Конрад. Офіційно його освіта закінчилася з 7-го класу, проте в 1928 році його робота буде визнана почесним ступенем доктора наук з Пітсбурзького університету. У віці 16 років він почав працювати в електротехнічній та виробничій компанії Westinghouse ,[2] а в 23 роки почав працювати у випробувальному відділі Westinghouse, де разом з іншим інженером, HP Davis, розробили перший лічильник ват-годин кругового типу (відомий як 'Круглий тип').[3] У 1904 році компанія призначила його генеральним інженером. В 1921 році він отримав посаду помічника головного інженера. За своє життя Конрад отримав понад 200 патентів на міжнародному рівні: 177 патентів США, принаймні 42- Великої Британії та принаймні 9 — Німеччини.[4]

Рання робота на радіо[ред. | ред. код]

Вперше Конрад зацікавився радіо в 1913 році, як результат парі з колегою, чий годинник був точнішим.[5] Проводячи порівняння часу, Конрад почав сумніватися в точності часових сигналів, що надаються телеграфною службою Western Union, тому він побудував простий радіоприймач для підбору офіційних сигналів часу Морської обсерваторії, щовечора транслюється станцією NAA в Арлінгтоні, штат Вірджинія. За допомогою цього приймача він побудував передавач для спілкування з місцевими радіоаматорами. Після переїзду зі Швейцарського в Вілкінсбург, штат Пенсильванія, він встановив радіостанцію на верхньому поверсі двоповерхового гаражу, що прилягав до його будинку.[6] Влітку 1916 року цій станції було видано Експериментальну ліцензію з позивним 8XK.[7] У цей час на станції працював передавач іскр, таким чином, він міг використовуватися лише для передачі азбуки Морзе .

Будинок Конрада в Пітсбурзі демонструє антену з «плоскою вершиною» із протилежністю, що використовується для його експериментальної радіостанції 8XK.

У квітні 1917 року через вступ Сполучених Штатів у Першу світову війну було наказано приглушити всі цивільні радіостанції. Робота Конрада по вдосконаленню радіотехнологій продовжилася. Під час війни Вестінгхаус був нагороджений державними контрактами, пов'язаними з розробкою радіотехнологій. Конрад працював над удосконаленням радіообладнання (передавач SCR-69 і приймач SCR-70)[8] для Армійського сигнального корпусу. Окрім азбуки Морзе, ця розробка включала радіотелефонні передачі з використанням вакуумно-лампових передавачів. У поєднанні з роботою військового часу Конраду було дозволено керувати радіопередавачем від свого дому, використовуючи позивний 3WE, для зв'язку з другою станцією, розташованою на заводі Westinghouse в Східному Пітсбурзі.[9] Конрад виготовив також вітроелектричний генератор для живлення радіопередавача.

З 1 жовтня 1919 р. заборона на цивільні радіостанції була знята.[10] Конрад відновив експерименти, знову використовуючи позивний 8XK[11] а тепер також тестуючи радіотелефонне обладнання у вакуумних трубках.

Експериментальна радіостанція Конрада, 8XK, знаходилась у гаражі його будинку.

В післявоєнний час він розважив місцевих аматорів підбірками з фонографних записів.[12] Це було початком серії тестових передач, і новинка розваги виявилася популярною серед його аудиторії. Відповідаючи на їх зацікавленість, Конрад прийняв напіврегулярний графік, в основному, що складався з двох годин у суботу та також у середу ввечері.[5]

Більшість цих ранніх ефірів складалася з музики, яка була в колекції записів Конрада. Пізніше він уклав угоду з місцевим магазином «Brunswick Shop»: в обмін на те, що магазин постачав йому нещодавно випущені записи, він надав в ефірі підтвердження.[13] Сини і племінниця Конрада були талановитими музикантами і допомагали забезпечити розваги.[14] 26 червня 1920 року в лікарні Ліги туберкульозу для пацієнтів транслювали спеціальний концерт.[15]

Конрад продовжував вести експериментальну роботу по радіо. Так у 1920 році Американська ліга радіоелементів спільно з Бюро стандартів Сполучених Штатів провела серію випробувань, досліджуючи явище «згасання» радіосигналу. 8XK була однією з ключових станцій, яка брала участь у цих випробуваннях.[16]

Станція мовлення KDKA[ред. | ред. код]

Гучномовець Vocarola, розроблений Френком Конрадом з автомобільного гудка

Наприкінці 1920 р. розважальні трансляції 8XK спричинили вихід Вестінгауза у сферу мовлення. 23 вересня 1920 року в газетах Пітсбурга опублікували рекламне оголошення,[17] в якому зазначалося, що магазин почав продавати прості «бездротові приймальні станції». 29 вересня[18] в рекламі згадувалося, що нещодавно співробітники Універмага Джозефа Горна чули «повітряний концерт» від станції Конрада. Побачивши цю останню рекламу, віце-президент Westinghouse HP Davis негайно почав керувати будівництвом радіомовної станції Westinghouse. Його ідея полягала в тому, що компанія могла б почати продавати власні радіоприймачі широкому загалу, при цьому безкоштовні щоденні розваги, які пропонуються радіостанцією, стимулювали б продажі.

Американська радіоелектронна ліга вже створила програму для різних аматорських станцій для розподілу результатів голосування в день виборів, 2 листопада, а в районі Пітсбурга місцевим учасником було заплановано 8XK. Однак Westinghouse вирішив відкрити свою нову послугу мовлення тієї ж ночі, тому Конрад замість цього підтримав цю роботу.[19] Вечірня трансляція Вестінгауза була успішно проведена на станції 8ZZ (незабаром перетвориться на KDKA) у Східному Пітсбурзі.

Вестінгхаус відіграв провідну роль у розвитку радіомовлення в США. Конрад переглянув свої попередні конструкції приймачіві і створив споживчі товари для нових клієнтів компанії[20] На початку 1921 року, використовуючи «найновіші ідеї двох відомих інженерів, Едвіна Х Армстронг і Френка Конрада „Westinghouse розпочав продаж моделей тюнерів RA і детекторів DA.[21]

Пізніше життя[ред. | ред. код]

8XK був одним з основних учасників «Естафети дня народження Вашингтона» у лютому 1921 р. Але Конрад закінчив свої розважальні трансляції незабаром після створення KDKA.[22] Він продовжував проводити новаторські радіодослідження. Досліджуючи «гармоніки» передавача — небажані додаткові радіосигнали, що виробляються на більш високих частотах, ніж звичайна частота передачі станції, він несподівано виявив, що в деяких випадках гармоніки можна було почути далі, ніж первинний сигнал, що раніше вважалося неможливим, як високочастотне радіо. Це змусило Вестінгауза почати оцінювати комерційний потенціал короткохвильових передач. У 1924 році Конрад продемонстрував Девіду Сарноффу з RCA, що короткохвильові сигнали з Східного Пітсбурга можуть бути легко прийняті в Лондоні, використовуючи простий приймач із шторкою як антену. Це з невеликою часткою вартості відповідало характеристикам сучасного на сьогодні методу RCA для трансатлантичного радіо, який використовував масивні довгохвильові перетворювачі Александрсона для виробництва сигналів, які надсилалися та приймалися за допомогою антен, довжина яких вимірюється в кілометрах.

У 1928 році Конрад продемонстрував у Вестінгаузі конвертер для перегляду фільму на телевізор, а також займався дослідженнями вузькосмугових FM-передач.

Смерть і спадщина[ред. | ред. код]

В 1940 р. Конрад звільнився з Вестінгауза. 6 листопада 1941 року, коли їхав до свого зимового будинку в Маямі, штат Флорида, у Конрада стався серцевий напад і 10 грудня 1941 року помер.[23]

За свою роботу він отримав численні нагороди, в тому числі від Американського інституту інженерів-електриків, медаль Едісона 1930 р. «За внесок у радіомовлення та короткохвильову радіопередачу» та медаль Ламме 1936 р. За новаторські та основні розробки в галузі послуг з обліку електроенергії та захисту". У 2001 році гараж Вілкінсбурга, в якому розміщувалося 8XK, був ретельно розібраний і поміщений на зберігання Національним музеєм мовлення[24] з надією, що колись його можна буде відбудувати для розміщення музею мовлення.

Життя Конрада та його стосунки з дружиною Флорою знайшло відображення в мюзиклуі під назвою On Air.[25]

Список літератури[ред. | ред. код]

  1. а б Encyclopædia Britannica
  2. «Who's Who in Amateur Wireless», QST, February 1921, page 39.
  3. «Radio—Trick Watch: First Radio Broadcasting Followed Founder's Time Wager in Pittsburgh», Literary Digest, March 13, 1937, page 19.
  4. «A Bibliography of Frank Conrad» (Third edition, 2007) by David W. Kraeuter, Editor.
  5. а б «Radio Pioneer's Bet A Trick, Widow Says», Pittsburgh Press, September 7, 1957, page 2.
  6. «Frank Conrad: Sleepless Genius», National Museum of Broadcasting (nmbpgh.org)
  7. «New Stations: Special Land Stations», Radio Service Bulletin, August 1, 1916, page 3. The leading «8» in 8XK's call sign indicated that the station was located in the eighth Radio Inspection district, while the «X» signified that the station was operating under an Experimental license.
  8. «Dr. Conrad Founds KDKA» by Donald G. Little, American Heritage, August 1955, page 71 (americanheritage.com)
  9. «Signing Off on the First Ten Years» by George W. Gray, World's Work, December 1930, page 46.
  10. Experimental License number 23612, call sign 8XK, covering January 21, 1920-January 20, 1921.
  11. Presumably Conrad had been given an informal authorization to operate pending the license reissuance. "Getting Your Licenses" (QST, November 1919, page 12) noted that «Radio Inspectors are authorized, however, to advise applicants what call letters they will eventually receive on their licenses and authorize them to commence operation at once, using their official call, without awaiting receipt of the actual license.»
  12. «The Radio Amateur» by C. E. Urban, «Wireless Telephone Here», Pittsburgh Gazette Times, October 26, 1919, Sixth section, page 13.
  13. Gray (1930) page 47. Some earlier examples of record stores providing phonograph records to radio stations in exchange for publicity include Charles Herrold's station in San Jose, California beginning on 1912, and Lee de Forest's 2XG in New York City, beginning in 1916.
  14. «The Radio Amateur» by C. E. Urban, Pittsburgh Gazette Times, May 2, 1920, Sixth section, page 4.
  15. «The Radio Amateur» by C. E. Urban, Pittsburgh Gazette Times, July 4, 1920, Second section, page 5.
  16. «The Bureau of Standards—A.R.R.L. Tests of Short Wave Signal Fading» by S. Kruse, QST. Part I: November 1920, pages 5-12, 37; Part II: December 1920, pages 13-19, 22.
  17. «The Horne Daily News: Wireless Receiving Station Installed at Horne's» (advertisement), Pittsburgh Press, September 23, 1920, page 13.
  18. «The Horne Daily News: Air Concert 'Picked Up' By Radio Here» (advertisement), Pittsburgh Press, September 29, 1920, page 11.
  19. «The Radio Amateur» by C. E. Urban, Pittsburgh Gazette Times, October 24, 1920, Sixth Section, page 4.
  20. Radio Manufacturers of the 1920s: Vol. 3—RCA to Zenith by Alan Douglas, 1991, pages 2-4.
  21. “ Westinghouse Radio Receiving Equipment» (advertisement), The Wireless Age, May 1921, page 1. The sets used a licensed version of Armstrong's regeneration patent.
  22. «The Washington's Birthday Relay», QST, February 1921, page 19.
  23. «Frank Conrad, KDKA Founder, Dies in Miami», Pittsburgh Press, December 11, 1941, page 37.
  24. Conrad Project, National Museum of Broadcasting (nmbpgh.org)
  25. Marks, Peter (May 17, 2019). They Write and Write and Write: a Washington songwriting team churns out a bushel of musicals. The Washington Post. Процитовано May 18, 2019.