Minerva (автовиробник)

Матеріал з Вікіпедії — вільної енциклопедії.
Перейти до навігації Перейти до пошуку
Minerva
Société Anonyme Minerva Motors
Тип motorcycle manufacturer[d]
Галузь Автомобілебудування
Гасло "Автомобілі королів і королев"
Доля Розпущена
Засновано 1897
Засновник(и) Сільвен де Йонг
Закриття (ліквідація) 1958
Штаб-квартира Антверпен, Бельгія
Продукція Транспортні засоби

Minerva у Вікісховищі?

Minerva (Мінерва) — з 1897 року бельгійський виробник престижних автомобілів і мотоциклів. Штаб-квартира знаходиться в Антверпені. У 1926 році компанію викуповує фірма Marquet. У 1934 році фірму купує компанія Imperia. У 1938 році компанія припинила виробництво легкових автомобілів.

Заснування компанії Minerva[ред. | ред. код]

У 1881 році в Антверпені поселяється родина де Йонгів з Нідерландів, одному з трьох синів, Сільвену, було всього 13 років. Коли Сільвен підростає, він йде працювати журналістом в місцеву газету, а вже будучи у віці 21 року, вирушає до Англії, щоб вивчити будову велосипедів. Повернувшись з Англії в 1889 році, він починає продавати їх, імпортуючи з Британії, нарешті через шість років він вирішує сам їх випускати, для чого будується фабрика, а продукція, що випускається, отримує найменування «Mercury», на честь римського бога. Через два роки він залишає фабрику своїм партнерам, а сам разом з братами Анрі і Жаком в жовтні 1897 засновує нову фірму S. de Jong & Cie, яка розташувалася у щойно відбудованих приміщеннях для виробництва велосипедів, як і минулого разу, Сільвен вирішив дати назву на честь давньоримського божества, і назвав свою продукцію «Minerva».

У лютому 1899 року Сільвен де Йонг висловлює думку про розширення асортименту пропонованої продукції, а якщо точніше, то про моторизацію велосипедів, які вони випускають.

Перший мотоцикл Minerva з 0,75-сильним мотором.

Більш того, будується чотирициліндровий автомобіль за типом Panhard & Levassor, тобто з переднім розташуванням мотора потужністю в 6 к/с і 3-ступінчастою коробкою передач, яка приводить в дію ланцюгову передачу, але показаний на виставці в Антверпені автомобіль так і залишився прототипом. Власні досліди з ДВЗ маленького об'єму показують неспроможність їх конструкції, і тоді в 1900 році купується ліцензія на виробництво 172-кубових моторів у швейцарської фірми Zürcher & Lüthi, які мали кріплення, що дозволяють кріпити їх до рами, а щоб і пересувався він самостійно, конструктори фірми S. de Jong & Cie розробили колесо, яке прикріплялося до заднього колеса велосипеда, а приводилося воно за допомогою шкіряного ременя, велосипеди, оснащені такою системою, розвивали до 50 км/год.

Мотори і конструкція приводу виявилися дуже надійними, і скоро двигуни, об'єм яких збільшили до 211 кубиків, (1 к/с) і комплекти для їх установки стали поставлятися в багато країн і багатьом фірмам, у тому числі, фірмам Humber, Royal Enfield, Quadrant, Triumph, BSA, Peugeot, Adler і Opel.

Minerva Type C 10CV

У 1903 році Сільвен де Йонг реорганізує фірму в Société Anonyme Minerva Motors, співвласником якої стає британський агент фірми Давид Сітроен, уродженець Нідерландів, але на той момент вже підданий Британській імперії. У 1904 році починається виробництво перших автомобілів, які оснащуються дво-, три- і чотирициліндровими моторами: Typ C 10СV з 1.5 л, Type D 15CV з 2.2 л і Typ E 14/20CV з 3.0 л. Автомобілі цього модельного ряду мали дерев'яну раму і ланцюговий привід.

Minerva Minervette Typ A 5СV

До кінця 1904 року де Йонг переманює у фірму молодого французького інженера Жульєна П'єррі, який працює у французькій фірмі Gladiator. П'єррі береться за розробку маленького дешевого автомобіля, справа в тому, що Бельгія не була заможною країною і дорогі машини продавалися в ній важко, тому в 1905 році публіці був представлений одноциліндровий автомобільчик з мотором в 636 см3, що розвиває 5 сил, трансмісія його була двоступінчастою, також з ланцюговою передачею, на відміну від великих побратимів, ця машина отримує металеву раму. Давид Сітроен почав експорт цього автомобіля до Великої Британії, де він виявився найдешевшим автомобілем на ринку, тому що коштував він всього 105 фунтів стерлінгів.

Однак, крім Д. Сітроена, були й інші агенти, що продавали автомобілі цієї марки, серед них — і Чарльз Роллс, який, однак, пропонував покупцям тільки великі моделі, які з'явилися в 1906 році, коли модельний ряд поповнюється новими моделями: 2.9 л 16/28CV і 3.6 л 22CV. Ці машини отримують металеву раму і карданний привід, що вже робить конструкцію більш сучасною. Найцікавіше, що на відміну від багатьох фірм того часу, компанія «Мінерва» сама виробляє кузови, мотори, рами, салони, акумулятори і навіть колеса, тобто звівши до мінімуму постачання суміжників. До кінця року анонсують і першу 6-циліндрову машину з 6.2 л мотором — 40CV.

Як відомо, спорт був тоді двигуном торгівлі, і цим було вирішено скористатися, тому що реклама не завадить нікому, у 1907 році три автомобілі цієї марки займають п'єдестал пошани в гонках, що проходять в Арденнах в рамках кубку «Kaiserpreis». Лорд Джон Мур-Брабазон фінішував першим, другим прийшов Колхоовен і третім — Елджі Лі Гіннесс, ще один гонщик — Уорвік Райт прийшов шостим, причому лорд розвивав місцями швидкість в 145 км/год, що було дуже непогано для того часу.

Minerva Type WT 26CV Gala-Coupe by Charles Distang de Huy, що належав Альберту I

У 1907 році американець Чарльз Єль Найт винайшов безклапанний двигун, замість клапанів були золотники, які відкривали отвори для подачі палива залежно від положення колінчастого валу. У 1908 році де Йонг купує патент на цей мотор, незабаром патент придбають британський Daimler і французька Panhard et Levassor. Мотори цієї конструкції славилися своєю безшумною роботою, але надлишковою димністю, бо було потрібне змащення для золотників. У 1908 році на важливому для бельгійців ринку, тобто в Англії, на виставці в Лондоні була представлена ​​нова модель — Type U 38CV SS з 6.3 л мотором, машина виявилася настільки вдалою, що через рік фірма припинила виробництво автомобілів з клапанними механізмами: Minervette Typ B 8CV, Type P 7CV 1.5 л, Type O 15CV 2.5 л, Type L 18CV 3.8 л, Type M 28CV 5.9 л і Type N 25CV 4.05 л. Замість них вийшло дві моделі з золотниковими двигунами: 16CV з 2.3 л мотором і 26СV з 4.5 л мотором, такі автомобілі відразу собі замовили король Бельгії — Альберт Перший, королі Швеції і Норвегії, а також Генрі Форд, а художниця Анна Бох (з родини, яка володіла Villeroy & Bohn) навіть вирушає в подорож на такій машині, попутно малюючи під час своїх зупинок пейзажі з видами Франції. Відтепер машини продаються під слоганом «The Car Of Kings and Queen» («Автомобілі королів і королев»).

Minerva Type X 26CV Open Tourer

Продажам допомогли і виграні гонки, які проходили на території Швеції, Австрії, Росії, Іспанії і навіть у Новій Зеландії. У 1910 році компанія вирішує зосередитися виключно на автомобілях, виробництво мотоциклів припиняється, через рік модельний ряд поповнюється 4-літровою моделлю Type X 26CV. До 1912 року фірма стає найбільшим в Бельгії виробником автомобілів, у фірмі працює 3000 робітників, які, до речі, вперше в Європі мають оплачувану відпустку (наслідок страйків 1906-1909 років), так ось ці робітники виробляють 800 готових автомобілів на рік, 3000 шасі (рама з мотором і мостами), обороти фірми були мільйонними.

Minerva Type DD 14CV Roadster

У 1913 році для менш забезпечених клієнтів, які бажають придбати автомобіль цієї марки, але не можуть собі цього дозволити, починають випускати модель Type DD 14CV з 2.1 л мотором, компанію їй склали моделі Type EE 26CV з 4.4 л мотором і Туре НН 38CV з 7.4 л 4-циліндровим двигуном, крім легкових автомобілів фірма починає випускати і вантажівки. Через рік спеціально до Tourist Trophy, які проходять на острові Мен, будуються 3.3 л автомобілі, мотори яких розвивають 70 к/с, однак чадячі сизим димом автомобілі не змогли випередити конкурента на Sunbeam, і в підсумку Рікен, Поспорато і Молон прийшли 2-м, 3-м і 5-м, тому було вирішено змінити цією моделлю більші машини, залишивши у виробництві модель JJ 14CV і новинку KK 18HP.

Броньовик на шасі Minerva Type НН 38CV

У 1914 році починається війна, виробництво легкових машин зупиняється, бельгійська армія першою отримує на озброєння броньові автомобілі. Вони робилися на базі легковиків серії HH. Броньовики мали повну масу в 4 тонни і подвійні скати на задній осі. Машина розвивала швидкість до 40 км/год. Пізніше на броньовики стали встановлювати кулемети. Перші броньовики були відкритими і солдатам доводилося залазити по кузову вверх, щоб потрапити всередину, до речі, кілька таких машин отримала і російська армія. У жовтні 1914 року Бельгію окупували німецькі війська і виробництво зупинилося. До речі, чотири броньовики було захоплено німцями, і вони використовували їх для інтервенції до Румунії. Цікавий факт, що вцілілі броньовики служили в бельгійській армії аж до 1935 року.

Minerva Type ОО 30CV Tourer

Під час війни де Йонг з інженерами відправляються в Амстердам, де починають проектувати нові машини, щоб відновити виробництво після війни, проте повернувшись після війни до Бельгії, де Йонг виявляє, що все обладнання вивезено німцями під час бойових дій, у спішному порядку із США замовляються нові верстати, і вже в 1919 році в стінах заводу, реконструкція якого ще не закінчилася, почалося виробництво першої післявоєнної моделі — Type NN 20CV з 3.6 л мотором потужністю 20 сил. Через два роки з'являється перший за довгі роки 6-циліндровий автомобіль з мотором об'ємом в 5.3 літра і потужністю 100 сил, це модель Туре OO 30CV, яка могла розвивати швидкість до 120 км/год залежно від кузова.

У цей час у Бельгії зростає інфляція, платоспроможність покупців падає, не дивлячись на репутацію виробника солідних і надійних авто, конкуруючих за якістю з Rolls-Royce, було вирішено випустити маленьку модель з 2-літровим мотором — Туре ТТ 15CV. Тоді ж Пітер де Сйоте розробляє нове оформлення кришки радіатора.

У 1923 році, щоб зміцнити імідж одних з найкращих автомобілів, на машини стали встановлювати вакуумний підсилювач гальм системи Девандре, який задіював всі чотири колеса, в цьому ж році Minerva викуповує бельгійську фірму S.A.V.A., чия назва йде в «забуті імена», і на потужностях фірми починається виробництво вантажних автомобілів Minerva, в цей час компанія вже будує новий завод для виготовлення кузовів в Мортселі, бо редути Антверпена заважають розширенню заводу на колишньому місці.

Minerva Type AC 30CV Rollston Tourer

У 1925 році відбувається зміна модельного ряду, Type OO 5.3 л 30CV отримує новий індекс — AC 30CV і 4-ступінчасту трансмісію, завдяки якій тепер машина може розвинути всі 130 км/год. «20-сильна» машина отримала 6-циліндровий мотор об'ємом в 3.4 л потужністю 55 к/с і індекс AB 20CV, молодша модель з 4-ма циліндрами отримує індекс AD 16CV і мотор об'ємом в 2.25 л потужністю 32 к/с. У цей час випускається до 2500 автомобілів на рік, з яких близько 1000 продається в Британії, бо найдорожча «Мінерва» з 5.3 л мотором коштує в два рази дешевше «Фантома» від «Роллс-Ройса». У цей же рік бельгійська компанія купує контрольний пакет французької фірми Chenard-Walcker, і бельгійської, що виробляє вантажні автомобілі — Hemixem.

Minerva Type AF 30СV Erdmann & Rossi Roadster

Cам Сільвен де Йонг був великим патріотом Бельгії, і планував створити щось на зразок General Motors, концерн, в який би входили бельгійські виробники, тому що конкурувати на власному ринку було складніше через митну відкритість країни, в той же час бельгійські фірми стикалися з труднощами, пов'язаними з податковими обмеженнями на експортних ринках, тим часом проектується 1.5 л безклапанний двигун системи Бурнонвіля, в якому золотник обертається навколо осі, проте випробування показали ненадійність цієї схеми, і тому в 1926 році з'являється 2-літрова модель Type AH 12CV з шестициліндровим мотором системи Найта. Машина, яку прозвали «дочка Мінерви», не дивлячись на досить високу ціну для маленької машини, стала користуватися великим попитом, і якщо інші машини випускали кількістю не більше 25 примірників на тиждень, то маленьку машину виробляли в кількості 50 штук. У цьому ж році модель АВ перейменована в АЕ, AD — в AG, і AC — в AF, хоча технічно ніяких особливих змін не відбулося.

Компанія під керівництвом нового власника[ред. | ред. код]

Тим часом фірма стає просто гігантською для бельгійського масштабу, багато інвесторів намагаються урвати свій шматок, в цей час в раді директорів фірми сидять члени правління банку d'Outre Mer, серед яких знаходяться батько і син на прізвище Марке, вони починають свою гру, і в підсумку, після конфлікту між цією родиною і Сільвеном де Йонгом, фірма Marquet стає господарем фірми, а де Йонгу дістається роль керуючого директора і генерального менеджера фірми Minerva, але всього через чотири місяці де Йонг помирає від раку горла.

Проте його справа триває, в 1928 році завод виставляє заводську команду, що складається з трьох Type AH 12CV, на гонки Coupe des Alpes, в яких у класі до 2-х літрів перемагає команда фірми Adler, а команді «Богині» дістається почесне друге місце.

Minerva Type AM 32CV Murphy Sedan

Серед новинок — новий флагман Туре АК 32CV з мотором об'ємом в 6.0 л, який розвиває 120 сил, для американського ринку ця модель має назву Type АМ, відрізняється вона розташуванням керма та іншою панеллю приладів. Це був один з найбільших автомобілів свого часу, його база досягала 4.57 м, навіть найдовший Rolls-Royce Phantom мав всього 3.82 м базу коліс, а гігантський Bugatti Royale задовольнявся базою в 4.3 м. Мотор цієї машини дебютував роком раніше на спортивній версії моделі AF — AFS 32CV, яка мала укорочені шасі моделі AF і розточений до 6-ти літрів мотор з двома карбюраторами.

Minerva AKS 32CV Coupe

У 1929 році Type AH 12CV стає Type AN 12CV, однак якраз наприкінці 20-х почалася гонитва за циліндрами і марка Minerva вже насилу могла конкурувати з автомобілями Daimler, Mercedes-Benz і Hispano-Suiza, тому в стрій вводиться нова модель — Type AP М8 22CV, ця машина мала 8 циліндрів вряд, об'єм у 4.0 літра і 82 к/с, ці машини в першу чергу націлені на американський ринок, де в моді рядні вісімки, незабаром з'являється і 6-циліндрова версія цієї машини — Type AR М6 17CV з мотором в 3.0 літра потужністю 60 сил. Крім цього з'являється спортивна версія AKS на шасі серії AK, 6-літрову рядну шістку розкочегарили до 150 к/с, і величезна машина була здатна розганятися до 145 км/год. Кілька таких машин було виставлено в 24-годинних гонках Спа-Франкоршам, проте успіху ці машини там добитися не змогли.

Minerva Type AL 40CV Vanden Plas Cabriolet

Але, не дивлячись на неуспіх і розпочату світову економічну кризу, в 1930 році з'являється найдорожча «Мінерва» за всю виробничу програму — Type AL 40CV, вона мала 8-циліндровий мотор об'ємом в 6.6 л потужністю в 125 к/с. Вона не була дуже величезною, як серія АК, однак її база дорівнювала 3.89 м. Не дивлячись на величезну ціну цієї машини і кризу, яка стояла на дворі, вдалося продати близько 120 екземплярів цієї моделі, з них близько 50 склали найбільш дорогі довгобазі варіанти.

Minerva M6 17CV Rapide

У 1932 році з'являється оновлена ​​модель серії М8 — M8 25CV Rapide із закритим кузовом типу седан, ця машина могла розвивати швидкість в 135 км/год. Машина була націлена на американський ринок, про що свідчив і американізований дизайн кузова. Проте вже було пізно, цього року закривається американське відділення фірми, а незабаром оголошує себе банкрутом і Minerva Motors, який представляв продукцію бельгійської фірми в Лондоні останні 30 років.

Minerva M4 12СV

Худо-бідно фірма проіснувала до кінця 1933 року, коли було вирішено випускати нову 2-літрову машину — М4 12CV. Під капотом у неї було всього 4 циліндри, правда мотор, що видавав 50 сил, все ще був вже застарілої системи Найта. Ця машина прийшла на зміну колишній 6-циліндровій дволітровій моделі Type AS 12CV. Однак, зумівши реалізувати всього близько 400 автомобілів цієї моделі, фірма змушена була оголосити себе банкрутом.

Компанія Minerva у власності фірми Imperia[ред. | ред. код]

У листопаді 1934 року фірму викуповує господар іншого бельгійського виробника автомобілів — фірми Imperia — Матьє Ван Рогген. Він її перейменовує в Société Nouvelle Minerva і фірма починає будувати вантажні машини та легковики, що випускаються за ліцензією фірми Adler, ці машини продаються під маркою Minerva-Imperia.

Minerva Type AP 22CV

У 1937 році поновлюється виробництво 8-циліндрової 4-літрової машини Type AP 22CV, технічно та зовні машина не сильно змінилася. Однак по автомобільних шоу возиться прототип нової машини, що одержав назву Minerva TAM18. Це був концептуально новий автомобіль, по-перше, кузов був несучим, по-друге, машина мала передній привід, підвіска всіх коліс торсіонна і незалежна, як силовий агрегат на неї встановили V8 3.6 л від Ford, але найцікавіше, що як коробка передач у ній була встановлена ​​автоматична, що отримала ім'я RVR, патент на неї був викуплений у інженера Робіна.

Припинення виробництва легкових автомобілів. Закриття компанії[ред. | ред. код]

Однак у Ван Роггена не вистачає грошей на доопрацювання проекту і на запуск її у виробництво, до того ж, в 1938 році виробляють останній легковий автомобіль серії АР. Фірма переходить виключно на виробництво комерційного транспорту з дизельними агрегатами, що виготовляються за ліцензією німецької фірми Ganz-Jendrassik.

У 1940 році Бельгію окупували німецькі війська, на потужностях заводу вони починають випускати авіамотори, а під час відступу спробують знищити завод, він, звичайно, уцілів, але сильно постраждав, після війни завод переходить під владу британських військових, починається виробництво фургончиків Minerva C15 з двигунами Continental. На початку 1947 року Ван Рогген отримує назад свої заводи, так як він отримав контракт на відшкодування збитків, то незабаром стає партнером бельгійської армії, яка шукає партнера для ліцензійного виробництва автомобілів марки Land Rover.

Minerva 80

Контракт підписується в 1951 році, Minerva привозить трохи більше 60 % комплектуючих з Англії, в основному це механіка, інше фірма виробляє сама, в тому числі і кузова. Зовні машини можна було відрізнити від британських побратимів по іншій формі передніх крил.

Minerva, що не відбулася — Cemsa Caproni F11

Тим часом Ван Рогген розуміє, що військові контракти рано чи пізно закінчаться, тому він шукає додаткові можливості продовження життєдіяльності підприємства, він активно починає шукати партнерів в Італії, так в 1953 році за ліцензією італійської фірми MV Agusta починається виробництво італійських моторолерів. Також в січні 1953 року Minerva викуповує право на виробництво автомобіля, який був побудований ще в 1947 році італійською фірмою CEMSA Caproni. Автомобіль F11 був побудований всього в 7-ми примірниках, до речі, ці машини планував випускати і Таккер в добавок до своїх «Тоrpedo», але його справа зазнала фіаско. А взагалі, цей прототип мав передній привід коліс, незалежну підвіску всіх коліс, важіль КПП знаходився на кермовій колонці, 1.2 л мотор мав опозитне розташування 4-х циліндрів, крім Таккера цю машину планувала випускати і фірма Isotta-Fraschini, але і їй не вдалося втілити це бажання в життя. В принципі, не вдалося це і фірмі Minerva. За вказівкою Ван Роггена було спроектовано новий 1.5 л двигун з повітряним охолодженням, однак і цього разу не вдалося знайти кошти на запуск цієї машини в серію (до речі, незабаром з'явилася Lancia Augusta з переднім приводом і мотором-боксером, тому що Lancia перекупила цей проект).

У 1954 році з'являється оновлена ​​версія армійського позашляховика, він отримує базу в 86" (2.18), через два роки контракт з Land Rover закінчився, і бельгійська армія вирішує замовляти позашляховики безпосередньо в Англії.

Minerva C20

Ван Рогген не збирався здаватися, і в 1956 році представляє свої позашляхові машини, які правда дуже сильно змахують на американський Willys. Це були моделі М20/22 («М» — від «Мілітарі») і С20/22 («С» — «Комерційна»), цифри означали довжину бази в дециметрах: 20-ка мала відкритий кузов, а 22 — універсал. Бензинові версії мали мотори американської фірми Continental: або 2.3 л потужністю 56 сил, або 2.6 л і 60 к/с, а дизельні — від Jenbach, мали всього два циліндри і були об'ємом 1.4 л (40 к/с). Ці позашляховики могли брати на борт до 9-ти людей і підніматися на ухил в 70 градусів.

Однак військові не зацікавилися цією машиною, а цивільних версій було побудовано не більше 100 екземплярів, щоб якось завантажити потужності заводу, фірма підписала контракт з Armstrong Siddeley про збірку континентальних версій їхніх автомобілів, інша фірма, що належала Ван Роггену — Imperia випускала інші британські автомобілі — Standard/Triumph, однак агонія не тривала довго, в кінці березня 1958 року фірма була ліквідована через банкрутство.

Список легкових автомобілів Minerva[ред. | ред. код]

Джерела[ред. | ред. код]

  • Hans Baumgartner, Im Auto durch Balkan und Orient, Berne, Emil Flück, 1936.
  • Yvette Kupélian, Jacques Kupélian, Minerva, Overijse, Jacques Kupélian, 1985 (ISBN 2870760035).
  • Philippe Boval, Albert Valcke, Les Minerva d'aujourd'hui: Itinéraire photographique de la marque automobile belge d'autrefois, Courtrai, Groeninghe, 1999 (ISBN 9080497614). — Trad. de Ph. Boval, A. Valcke, Minerva Vandaag: Een fotografische zoektocht naar overlevende auto's uit een vervlogen tijdperk, Wervik, Valcke, 1998 (ISBN 9090121994).
  • Thomas Ameye, Bieke Gils, Pascal Delheye, «Daredevils and Early Birds: Belgian Pioneers in Automobile Racing and Aerial Sports During the Belle Epoque», dansInternational Journal of the History of Sport, Abingdon — Oxford, Taylor & Francis, 2011, n° 28, p. 205–239. — Publié aussi dans David Hassan (dir.), The History of Motor Sport: A Case Study Analysis, Londres — New York, Routledge, 2012 (ISBN 9780415677882).